The ultimate travel guide to Australia’s East Coast

Australia travel guide

Dansk version nederst på siden.

One of the most popular trips to take in Australia is a road trip along the East Coast, and in December last year, it was finally my turn to drive the 2000 kilometres from Cairns to Byron with three of my best friends from Denmark. Before this trip, I had seen a fair part of Australia. I had been to Darwin, Uluru, Adelaide, Barossa Valley, Kangaroo Island, the Great Ocean Road and Melbourne. The only places I had seen on the East Coast were Cairns and Sydney. Thus, prior to the road trip, I was very excited and had high expectations. However, the East Coast proved to be absolutely amazing, and in this Australia travel guide, I’ve gathered everything you need to know for planning a kick-ass trip along the East Coast!

About Australia and the East Coast

Australia is located in the South Pacific Ocean with Indonesia, Papua New Guinea and New Zealand as its closest neighbours. Australia is the sixth largest country in the world and offers very diverse sceneries and climates – from the humid rainforest to the dry desert, from the vibrant big cities to the silent, remote areas, from the multicultural melting pots to the sacred Indigenous lands. There is something for everyone in Australia!

Australia’s East Coast covers the area along the coast between Cape York at north and Melbourne at south. However, most people that travel the East Coast go from Cairns to either Byron Bay, Sydney or Melbourne or vice versa. There are approximately 2000 kilometres between Cairns and Byron Bay, 3000 kilometres between Cairns and Sydney and 3500 kilometres between Cairns and Melbourne.

Australia travel guide 2

Where to go


Cairns is located in Northern Queensland and is the gateway to the amazing Great Barrier Reef and the Daintree Rainforest, which should be main reasons for visiting this East Coast city. Experience colourful corals and underwater wildlife on a snorkel or diving trip at the biggest reef in the world. And head north towards the rainforest and experience amazing sceneries at among others Mossman Gorge and Cape Tribulation. Don’t forget to stop at the sophisticated little beach town Port Douglas that is located one hour drive north of Cairns. 

Australia travel guide 3

Magnetic Island

This little paradise island is located outside Townsville and offers fantastic coastal sceneries, amazing wildlife and a laid-back and relaxing vibe. Magnetic Island is the ideal holiday destination, and both locals and tourists enjoy spending time there. Despite its small size, there are many things to do on Maggie, as the locals tend to call it. Take the Forts Walk where you most likely will spot dozing koalas, feed rock-wallabies and experience the most incredible sunsets from some of the many bays around Magnetic Island. I can highly recommend bringing your own vehicle for the ultimate freedom even though it’s a bit pricey (98-110 AUD one way).

Australia travel guide 4

The Whitsundays

Experiencing the Whitsundays is a must do in Australia. You’ve probably seen lots of incredible photos of Hill Inlet and Whitehaven Beach with the chalky white sand and bright blue water twisting together. However, the photos can’t capture the natural attractions beauty at all. The best way to explore the Whitsundays is by boat, and I can highly recommend spending two days and two nights on one of the many boats that sail around the islands for the ultimate experience.

Australia travel guide 5

Cape Hillsborough

There is a high probability that you’ve never heard of Cape Hillsborough. However, you should really consider spending an early morning in the remote area. Lots of kangaroos and wallabies come down to the beach at sunrise to eat, and it’s an amazing opportunity to experience the unique Australian animals up close and to see the sunrise from a great spot.

Australia travel guide 6

Fraser Island

Fraser Island is the largest sand island in the world measuring 120 kilometres x 15 kilometres and is a must visit. Giant sand dunes, stunning lakes, clear blue creeks, lush rainforest (surprisingly), amazing views and wildlife are some of the things you can experience on Fraser Island. Don’t miss Lake McKenzie, Lake Wabby, Eli Creek, the Champagne Pools and not least a scenic flight over the island! On Fraser Island, you can either drive yourself, go on a tag-along tour or go with a bus company. We did the latter, which was great.

Australia travel guide 7


Spend a few relaxing days in lovely Noosa. Noosa is located less than two hours drive from Brisbane and is a popular destination for both national and international tourists – and with good reason. Noosa offers amazing beaches, tropical rainforest and a nice and vibrant town centre. There are plenty of great places to eat, drink and shop in all three main zones; Noosa Heads, Noosaville and Noosa Junction. An hour drive from Noosa is the Glasshouse Mountains that you should make sure to visit too.

Australia travel guide 8


Brisbane is the largest city in the state Queensland and is a nice place to stay for a few days. It’s a vibrant city that among others is known for its arts. In addition, Brisbane also offers great places to eat, drink and shop. Make sure to go to the cultural South Bank and the bohemian and quirky Westend.

Australia travel guide 9

Byron Bay

One of my favourite places in Australia is Byron Bay. The little beach town located at the most easterly point in the country is a vibrant place that is full of hippies and surfers. The Byron Bay lifestyle is very relaxed and laid back, however, the town centre gets busy during high season where both national and international tourists want to experience the unique atmosphere. Byron Bay has a lot to offer. A must do is to take the Cape Byron Walking Track that ends at the famous Cape Byron Lighthouse from where you’ve got a stunning view of the coast. Another must do is to go surfing. Byron Bay is one of the best surf spots in the country and offers ideal waves for both beginners and professionals. When you’re not out and about, explore great restaurants, cafés, bars and shops in the town centre.

Australia travel guide 10

Best time to visit

Australia is a huge country and the East Coast is long. Thus, the weather changes as you move up or down the coast. In the northern part, they have two seasons, wet season and dry season, and in the southern part, they have four seasons, summer, winter, spring and autumn.

The best time to travel the East Coast is from December to February where it’s dry season in the northern part and summer in the southern part. During this time of the year, the temperatures are around 25-35 degrees all over the coast, however, the humidity can also be very high. In general, dry season/summer is the most popular time for people to travel the East Coast. The cities and towns are more vibrant and lots of events and festivals are held. Be aware that prices may rise during this time of the year.

Getting there and getting around

For most people, Australia is far away and getting to Australia requires a flight. Momondo (affiliate link) is my preferred site for finding cheap flight tickets. There are international airports in Cairns, Gold Coast, Brisbane and Sydney and various domestic airports along the Australian East Coast. The biggest Australian airlines are Qantas, Jetstar and Virgin Australia.

The most popular way of exploring the Australian East Coast is by car or campervan. All the different cities and towns are connected by highways, which makes it easy to get around. However, you should know that the Australian’s drive on the left side of the road. As an alternative, bus companies like Greyhound, Premier Motor Service and AAT Kings offer bus trips along the coast.

Australia travel guide 11

Other information

Time: +10/+11 GMT.
Language: English.
Population: 24 million.
Capital: Canberra.
Currency: Australian Dollars (AUD) (1 AUD ≈ 0,76 USD). You can pay with credit card pretty much everywhere. There are ATMs in most cities and towns. It’s not common to tip in Australia except for excellent service. In that case, leave a maximum of 10%  gratuity.
Visa: All visitors except for New Zealanders need a visa to enter Australia. You can read more about the visa requirements and apply for a visa for up to 90 days on this site. The typical tourist visa (eVisitor subclass 651) is free of charge.
Safety rating: 12/163 on the Global Peace Index.

Australia travel guide 12



Accommodation in average hotels cost around 100-200 AUD per night for a double room. Free wifi is common, however, some places only offer free wifi in the main areas.
Accommodation in average hostels cost around 25-50 AUD per night. Most hostels have several room options from private double rooms to big dorm rooms that accommodate several people. Wifi is typically available, but be aware that wifi isn’t always included in the price.
In addition, Airbnb is widely available in Australia, and there are various campgrounds throughout the coast.

Food and drinks

Eating out is typically expensive in Australia. A meal at an average restaurant costs around 25-40 AUD while fast food costs around 10-15 AUD.
Drinks range from around 10 AUD for a glass of wine to 20 AUD for a cocktail.


Not surprisingly, the price for flight tickets varies depending on where you fly from. However, it’s often quite expensive to fly to Australia. Likewise, domestic flight tickets are typically quite pricey.
The price for renting a car or campervan is decent. 20 days with different pickup and drop off locations cost approximately 750-1000 AUD for a compact car and approximately 750-2000 AUD for a campervan.
A bus pass between Cairns and Sydney with Greyhound starts at 445 AUD.

Attractions and activities

The price level on attractions and activities is generally high. However, Australia has so many amazing things to see and do that you can’t miss out on.
Day trips to the Great Barrier Reef cost around 180 AUD for snorkellers and around 250 AUD for divers.
Sailing tours on the Whitsundays cost around 500 AUD for a two days and two nights-tour.
Bus tours on Fraser Island cost around 350 AUD for a two days and one night-tour.
Surf lessons cost around 65 AUD for a two-hour lesson.


Other expenses you should consider are travel insurance and visa (if necessary). Travel insurance for three weeks in Australia costs around 90-160 AUD.

Australia travel guide 13

Itinerary option

2-week itinerary option

3 days in Cairns
1 day on Magnetic Island
2 days at the Whitsundays
1 day at Cape Hillsborough
2 days on Fraser Island
2 days in Noosa
3 days in Byron Bay

3-week itinerary option

3 days in Cairns
2 days on Magnetic Island
3 days at the Whitsundays
1 day at Cape Hillsborough
2 days on Fraser Island
3 days in Noosa
2 days in Brisbane
5 days in Byron Bay

Read more posts from Australia here.

Australia travel guide 14Australia travel guide 15

En af de mest populære ture at tage i Australien er et roadtrip langs østkysten, og i december sidste år, var det endelig min tur til at køre de 2000 kilometer fra Cairns til Byron Bay med tre af mine bedste venner hjemmefra. Før denne tur havde jeg set ret meget af Australien. Jeg havde været i Darwin, Uluru, Adelaide, Barossa Valley, Kangaroo Island, the Great Ocean Road og Melbourne. De eneste steder jeg havde været på østkysten var Cairns og Sydney. Derfor var jeg meget spændt og havde store forventninger op til dette roadtrip. Østkysten viste sig dog at være fuldstændig fantastisk, og i denne Australien rejseguide har jeg samlet alt det, som du bør vide for at planlægge et kick-ass besøg til østkysten!

Om Australien og østkysten

Australien er placeret i det sydlige stillehav med Indonesien, Papua Ny Guinea og New Zealand som sine nærmeste naboer. Australien er det sjette største land i verden og byder på vidt forskellige landskaber og klimaer – fra den fugtige regnskov til den tørre ørken, fra de stemningsfulde byer til de stille, øde områder, fra den multikulturelle smeltedigel til de indfødtes hellige land. Der er noget for enhver i Australien!

Australiens østkyst dækker over området langst kysten mellem Cape York i nord og Melbourne i syd. De fleste, der rejser langs østkysten tager fra Cairns til enten Byron Bay, Sydney eller Melbourne eller den anden vej rundt. Der er cirka 2000 kilometer mellem Cairns og Byron Bay, 3000 kilometer mellem Cairns og Sydney og 3500 mellem Cairns og Melbourne. 

Australia travel guide 16

Disse steder, skal du besøge


Cairns er placeret i det nordlige Queensland og er genvejen til det fantastiske Great Barrier Reef og Daintree Rainforest, hvilket bør være hovedårsager til at besøge denne østkyst-by. Oplev farvestrålende koraller og havets dyreliv på en snorkel- eller dykkertur ved verdens største koralrev. Og tag nordpå til regnskoven og oplev fantastiske udsigter over blandt andet Mossman Gorge og Cape Tribulation. Glem ikke at stoppe i den lille sofistikerede badeby Port Douglas, der er placeret en times kørsel nord for Cairns.

Australia travel guide 17

Magnetic Island

Denne lille paradis-ø er placeret ud for Townsville og byder på smukke kyst-udsigter, fantastisk dyreliv og en afslappet stemning. Magnetic Island er en ideel feriedestination, og både lokale og turister nyder at bruge tid der. På trods af sin lille størrelse, er der mange ting at tage sig til på Maggie, som de lokale kalder den. Tag gåturen ved the Forts, hvor du med stor sandsynlighed vil spotte hvilende koalaer, fodr rock-wallabies og oplev nogle af de smukkeste solnedgange fra de mange bugter rundt omkring på Magnetic Island. Jeg kan varmt anbefale at tage bilen/campervanen med derover for den ultimative frihed, selv om det er lidt dyrt (98-110 AUD ≈ 500-550 kr for en enkeltbillet). 

Australia travel guide 18

The Whitsundays

At opleve the Whitsundays er et must i Australien. Du har formentlig set masser af fantastiske billeder af Hill Inlet og Whitehaven Beach med det kridhvide sand og det klare blå vand, der snor sig om hinanden. Billederne kan dog på ingen måde indfange naturattraktionens skønhed. Den bedste måde at opleve the Whitsundays er i båd, og jeg kan varmt anbefale at bruge to dage og to nætter ombord på en af de mange både, der sejler rundt omkring ø-gruppen for den ultimative oplevelse.

Australia travel guide 19

Cape Hillsborough

Der er nok stor sandsynlighed for, at du aldrig har hørt om Cape Hillsborough. Du bør dog virkelig overveje at bruge en tidlig morgen i det øde område. Masser af kænguruer og wallabier hopper ned til stranden ved solopgang for at spise, og det er en fantastisk mulighed for at opleve de unikke australske dyr helt tæt på og se solopgang fra et skønt spot. 

Australia travel guide 20

Fraser Island

Fraser Island er den største sandø i verden. Den måler 120 kilometer x 15 kilometer og er et must at besøge. Gigantiske klitter, smukke søer, krystalklare åer, frodige regnskove (overraskende nok), fantastiske udsigter og dyreliv er nogle af de ting, du kan opleve på Fraser Island. Du må ikke gå glip af Lake McKenzie, Lake Wabby, Eli Creek, the Champagne Pools og ikke mindst en flyvetur over øen! På Fraser Island kan du enten selv køre, tage på en gruppetur, hvor du selv kører eller tage med et busselskab. Vi gjorde det sidste og var godt tilfredse. 

Australia travel guide 21


Brug et par afslappende dage i skønne Noosa. Noosa er placeret mindre end to timers kørsel fra Brisbane og er en populær destination for både nationale og internationale turister – og med god grund. Noosa byder på fantastiske strande, tropisk regnskov og en hyggelig bymidte. Der er masser af gode steder at spise, drikke og shoppe i alle tre af Noosas zoner; Noosa Heads, Noosaville og Noosa Junction. En times kørsel fra Noosa er the Glasshouse Mountains som du helt sikkert også bør besøge.

Australia travel guide 22


Brisbane er den største by i staten Queensland og er et skønt sted at tilbringe et par dage. Det er en stemningsfuld by, der blandt andet er kendt for sin kunstscene. Derudover byder Brisbane også på gode steder at spise, drikke og shoppe. Gå ikke glip af et besøg til kulturelle South Bank og boheme og skæve Westend. 

Australia travel guide 23

Byron Bay

Et af mine favoritområder i Australien, er Byron Bay. Den lille strandby, der er placeret ved det østligste punkt i landet er et stemningsfuldt sted fyldt med hippier og surfere. Livsstilen i Byron Bay er meget afslappet, men byens centrum kan dog godt blive overfyldt i højsæson, hvor både nationale og international turister valfarter dertil for at opleve den unikke stemning. Byron Bay har en masse at byde på. Et must er at hike the Cape Byron Walking Track, der ender ved det kendte Cape Byron fyrtårn, hvorfra du har den smukkeste udsigt over kysten. Et andet must er at surfe. Byron Bay er et af de bedste surfspots i landet og byder på ideelle bølger for både begyndere og professionelle. Når du ikke har travlt med at være aktiv, kan du udforske en masse af byens fantastiske restauranter, cafeer, barer og butikker. 

Australia travel guide 24

På denne tid af året, skal du tage afsted

Australien er et kæmpe land og østkysten er lang. Derfor ændrer vejrforholdene sig, når du bevæger dig op og ned ad kysten. I den nordlige del har de to sæsoner, regnsæson og tørsæson, og i den sydlige del har de fire sæsoner, sommer, vinter, forår og efterår. 

Den bedste tid at tage til østkysten er fra december til februar, hvor det er tørsæson i nord og sommer i syd. På denne tid af året er temperaturerne omkring 25-35 grader langst hele kysten, til gengæld er luftfugtigheden også høj. Tørsæson/sommer er generelt det mest populære tidspunkt at besøge østkysten. Både større og mindre byer er mere levende og mange arrangementer og festivaler bliver afholdt. Vær opmærksom på, at priserne kan stige på denne tid af året.  

Sådan kommer du dertil og rejser rundt

For langt de fleste er Australien ekstremt langt væk og kræver en flyvetur. Momondo (reklamelink) er mit foretrukne site til at finde billige flybilletter. Der er internationale lufthavne i Cairns, Gold Coast, Brisbane og Sydney og masser af nationale lufthavne langs den australske østkyst. De største australske luftfartselskaber er Qantas, Jetstar og Virgin Australia

Den mest populære måde at opleve den australske østkyst er ved at køre. Alle de forskellige byer er forbundet af større og mindre veje, der gør det enormt nemt at rejse rundt. Dog skal du være opmærksom på, at australierne kører i venstre side af vejen. Som alternativ er der busselskaber så som  Greyhound, Premier Motor Service og AAT Kings, der tilbyder busture langs kysten.  

Australia travel guide 25

Andre informationer

Tid: +10/+11 GMT.
Sprog: Engelsk.
Befolkning: 24 millioner.
Hovedstad: Canberra.
Valuta: Australske dollars (AUD) (1 AUD ≈ 4,78 kr). Man kan betale med kort stort set alle steder. Der er hæveautomater i de fleste større og mindre byer. Det er ikke almindeligt at tippe i Australien med mindre man har modtaget fantastisk service. I så fald er maximum 10% helt fint.
Visa: Alle besøgende undtagen new zealændere skal have visa for at besøge Australien. Du kan læse meget mere om visareglerne og søge visa i op til 90 dage på denne hjemmeside. Det mest almindelige turistvisa (eVisitor subclass 651) er gratis.
Sikkerhedsvurdering: 12/163 på Global Peace Index.

Australia travel guide 26



Et gennemsnitligt dobbeltværelse på hotel koster omkring 100-200 AUD ≈ 465-930 kr per nat. Der er typisk gratis wifi, men nogle steder er der dog kun gratis wifi i de offentlige områder.
En gennemsnitlig seng på  hostel koster omkring 25-50 AUD ≈ 115-230 kr per nat. De fleste hostels har forskellige værelser fra private dobbeltværelser til store fællesværelser, der kan huse en masse. Der er typisk wifi, men vær opmærksom på, at wifi ikke altid er inkluderet i prisen. 
I øvrigt er Airbnb tilgængeligt overalt i Australien, og der er adskillige campingområder rundt omkring langs kysten.  

Mad og drikke

At spise ude er typisk ret dyrt i Australien. Et måltid på en gennemsnitlig restaurant koster omkring 25-40 AUD ≈ 115-185 kr mens fast food koster omkring 10-15 AUD ≈ 45-70 kr.
Drinks koster omkring 10 AUD ≈ 45 kr for et glas vin til 20 AUD ≈ 90 kr for en cocktail. 


Ikke overraskende varierer prisen for flybilletter afhænging af, hvor man flyver fra. Det er dog generelt ret dyrt at flyve til Australien. Ligeledes er flybilletter indenrigs typisk ret dyre. 
Prisen for at leje bil eller campervan er fair. 20 dage med forskellige afhentnings- og afleveringssteder koster omkring 750-1000 AUD ≈ 3500-4650 kr for en almindelig størrelse bil og omkring 750-2000 AUD ≈ 3500-9300 kr for en campervan.
Et buspas mellem Cairns og Sydney med Greyhound starter ved 445 AUD ≈ 2070 kr. 

Attraktioner og aktiviteter

Prisniveauet for attraktioner og aktiviteter er generelt højt. Dog har Australien så mange fantastiske ting at lave, som man ikke bør misse.
Dagsture til the Great Barrier Reef koster omkring 180 AUD ≈ 835 for, hvis du skal snorkle og omkring 250 AUD ≈ 1160 kr, hvis du skal dykke.
Sejlture på the Whitsundays koster omkring 500 AUD ≈ 2325 kr for to dage og to nætter.
Busture på Fraser Island koster omkring 350 AUD ≈ 1625 kr for to dage og en nat.
Surfleksioner koster omkring 65 AUD ≈ 300 kr for en to-timers leksion. 


Andre udgifter, der bør overvejes er rejseforsikring og visa (hvis nødvendigt). Rejseforsikring for tre uger i Australien koster omkring 630-930 kr.

Australia travel guide 27


2 ugers rejseforslag

3 dage i Cairns
1 dag på Magnetic Island
2 dage på Whitsundays
1 dag ved Cape Hillsborough
2 dage på Fraser Island
2 dage i Noosa
3 dage i Byron Bay

3 ugers rejseforslag

3 dage i Cairns
2 dage på Magnetic Island
3 dage ved Whitsundays
1 dag ved Cape Hillsborough
2 dage på Fraser Island
3 dage i Noosa
2 dage i Brisbane
5 dage i Byron Bay

Læs flere indlæg fra Australien her

Australia travel guide 28

Pin this for later:

Australia travel guide (Pinterest)

Leave a Reply